Sobre Martin

Mi nombre es Martin Sternberg y nací en Suecia, en una familia de locos y emprendedores del golf, desde generaciones. Mi familia (mi esposa y mis tres hijas) y yo pasamos tanto tiempo en Suecia y Estados Unidos, y lo hemos sido durante 25 años.

Empecé a jugar golf cuando era niño. Cuando tenía 15 años, abrí un taller de golf en nuestro sótano en Gotemburg, y dos años más tarde, con mi padre Jan, abrí, una tienda de golf y más tarde también en Estocolmo. Pero quería jugar más al golf que estar de pie en la tienda, y lo hice. Y pronto me convertí en profesional y miembro de la PGA, de 19 años. Fui uno de los únicos seis jugadores seleccionados por la Swedish Golf Federation en 1987 para entrenarme en el Swedish Military Golf Team.

¡Me encanta el juego de golf! Me gusta la estrategia del juego y cómo se ve afectado por el campo de golf y la naturaleza.

Inmediatamente después de la escuela secundaria, fui a EE. UU. Para estudiar en Golf Course Operations Management, en la Academia de Golf de San Diego, donde conocí a la Asociación de Superintendentes de Campos de Golf de Estados Unidos, que es la organización líder mundial en gestión de campos de golf y greenkeepers / superintendents.
Me encantó desde el primer momento, fue increíble trabajar con un ser vivo como lo es un campo de golf, y realmente quería aprender todo lo que había que saber sobre los campos de golf.

Pronto me di cuenta de que me había convertido en un nerd, y estaba realmente enganchado.

Mientras estudiaba en Estados Unidos, también me embarqué en un gran proyecto en Suecia con mi padre para construir una nueva instalación de golf desde cero. Construimos el campo por nuestra cuenta con la ayuda de amigos y probablemente cometimos todos los errores que se pueden cometer durante los tres años que invertimos en terminar el campo de golf y el campo de prácticas. Al final, el resultado fue excelente y se hizo muy popular.

Sin embargo, fue un momento difícil y estudié mucho para aprender todo lo relacionado con el mantenimiento de la naturaleza y la construcción de campos de golf. Me inscribí en el programa de certificación de GCSAA y en 1992 me convertí en el primer superintendente certificado europeo, CGCS, después de muchos años de estudios y pruebas muy difíciles (para un sueco nativo) en Nueva Orleans. Una certificación que todavía guardo para este día.

Tuve una visión en mi cabeza de cómo podrían ser los campos de golf. Lo había visto en los EE. UU. En muchos lugares, pero no en Suecia. En 1998 comencé a construir más campos y renovar varios más, al más alto nivel encontrado en los Estados Unidos. A día de hoy, he participado en parte o totalmente en más de 25 proyectos de construcción o renovación de campos de golf en todo el mundo. Hubo algunos proyectos realmente grandes como Hills Golf Club, diseñado por Arthur Hills y Steve Forrest, Oslo Golf Club, que hoy es el campo de golf técnicamente más avanzado de Escandinavia. Siempre intenté mejorar el nivel de los campos de golf y pasé mucho tiempo revisando nuevos productos e innovaciones técnicas. Tuve los primeros greens Penn A4 en Escandinavia después de haber pasado un tiempo con el Dr. Duich en la Penn State University, por ejemplo. Siempre tratamos de encontrar nuevas y mejores soluciones a los problemas del campo de golf.

Uno de los problemas que realmente me molestaba eran los bunkers. No importa qué producto probamos, no había nadie que pudiera resolverlo todo y actuar como la base de búnkers perfectos. Los búnkers siempre fueron el dolor de cabeza constante en cada proyecto, y pasé mucho tiempo tratando de encontrar nuevas soluciones. El mantenimiento fue costoso y lento.

Un día, cuando visité Augusta National, el anfitrión de la competición más grande del mundo, el Masters, había visto esa mañana antes del toreno cómo el equipo de mantenimiento salía y regaba los bunkers de arena a mano. Me explicaron que lo hacían para que la arena fuera más compacta y las bolas no se hundieran al impactar. En Augusta National, tienen suficiente equipo para hacer esto, pero ¿qué campo de golf normal tiene los recursos humanos para hacer lo mismo? No muchos. Me dio la inspiración para continuar mi búsqueda.

La inspiración me llevó a buscar a mi antiguo profesor en la Universidad Sueca de Ulltuna, donde me había graduado de Higher Greenkeeper Education, profesor asociado Lave Person. Él me había enseñado todo acerca de cómo los greens fueron construidos de acuerdo con los principios de la USGA. Es decir, la humedad almacenada en el perfil cuando se riega desde la parte superior para permanecer muy abajo en la zona de la raíz y estar disponible para las raíces. Sin embargo, no soluciona el problema de drenaje lo suficientemente bien y también tiene que agregar agua continuamente para conseguir el equilibrio de humedad correcto. Luego tuve la idea de que trataría de hacer lo contrario, es decir, trataría de hidratar la arena desde abajo. Según las teorías del Profesor Asociado Laves, me di cuenta de que se podían combinar dos principios diferentes. En parte fuerza de gravedad, que drena el exceso de agua en eventos de lluvia a través del material y la acción capilar que permite que la arena absorba la humedad desde abajo.

Por casualidad me encontré con un artículo sobre la humedad capilar en el hormigón, que es un gran problema. Hay diferentes maneras de evitar que la humedad se mueva en el hormigón, pero me di cuenta de que esto era precisamente lo que necesitábamos.

En el mundo del golf, hemos probado con diferentes tipos de hormigón para proteger la arena contra la contaminación. Pero el hormigón ordinario es demasiado denso, no drenará en absoluto y la arena se deslizará por la cara del búnker en las fuertes lluvias. La pista era clara: si pudiéramos aumentar el movimiento capilar de agua en el hormigón, tendríamos el producto perfecto.

Busqué respuestas en todas partes y eventualmente comencé a experimentar con diferentes agregados y diferentes polímeros que mezclé para hacer el hormigón, con la ayuda de expertos y proveedores externos. Después de muchos intentos, se me ocurrió una solución que hizo lo que tenía en mente y, además, tenía muy buena fuerza. Esto, combinado con una solución para el riego por goteo que había inventado, hizo que los búnkers funcionaran perfectamente en cualquier condición climática. Me di cuenta de que esto mejoraría significativamente la experiencia de un jugador de golf y que el cuidado y el mantenimiento serían mucho más simples y económicos.

¡Y el resultado fue brillante!
Fue fácil de adaptar y trabajar, era tan fuerte que básicamente pude construir una pared completamente vertical, y aún así mantener la arena del bunker en su lugar. La solución fué denominada Capillary Concrete® y solicité patentes en todo el mundo.

Fui ayudado aquí por Almi Innovationsbron, una organización que acude y apoya e invierte temprano en las empresas con ideas innovadoras para que podamos continuar desarrollando el producto y salir al mercado. Capillary Concrete ™ ahora se usa en bunkers de todo el mundo, como EE. UU., Europa, Japón, Corea del Sur y Australia. Nuestras referencias en todo el mundo pueden dar fe de que es muy fácil de instalar, ofrece un control de humedad superior y proporciona una economía global significativamente mejorada frente a las alternativas. Además, hemos logrado el objetivo de crear las condiciones ideales para el golfista, el equipo de mantenimiento y los propietarios de los clubes. Puede ahorrar hasta 5 veces el costo de la inversión si reemplaza los búnkeres en todo el campo de golf.

Nuestra solución es tan sólida y duradera que nuestro producto incluye un seguro de Lloyd’s of London durante cinco años. Este es uno de nuestros argumentos más fuertes. La solución es la más duradera en el mercado.

Conseguir este gran resultado en bunkers fue muy bueno. Pero me di cuenta de que los mismos principios podrían usarse en más lugares en un campo de golf. En mi propio campo de golf de Torrekulla GK, en Gotemburg, comencé a realizar pruebas en el tee, greens y otros lugares donde podría construir una base para el cultivo del césped. El resultado también fue muy bueno. No tuvimos que regarlo a menudo, la hierba estaba seca y con una superficie sólida y las raíces se mantuvieron a humedad moderada en todo momento.

Muchos de los campos de golf del mundo están luchando con suministros de agua cada vez menos disponibles y costos crecientes. ¡Capillary Concrete ™ puede ofrecer una ventaja real sustancial en el ahorro de agua y el potencial de este producto es muy emocionante!

Comments are closed